existence precedes essence

sartre31

這幾天在不同occasions都came across到”purpose“這個字。

城市的purpose
同學在新加坡工作,他形容新加坡這個城市就像太空船”spaceship”一樣,非常purposeful。其實我在杜拜,濟州甚至沖繩都有這個感覺,過份人造的城市規劃,讓人覺得非常不自然。

人類的purpose
今日開始看有關AI的書。書中提到,如果AI若一天能取代甚至超越人類所有的competence,那我們可能可以活在一個”absolute leisure society without any jobs based on AI-generated wealth”。如果這樣,我們人類活在世上還有什麼purpose嗎?AI或許真有可能徹底顛覆humanity一貫的game rules。

這讓我聯想到存在主義existentialism。1964年諾貝爾文學獎得主Jean-Paul Sartre說人類是活於anguish (angoisse),因為我們是condemned to be radically free。人生來到世上本來就是毫無既定意義,既然如此,我們是有絕對自由去賦予生命意義。

Sartre以paper-knife來做比喻,paper-knife是特意設計出來,他被創造出來的時候已經有既定的本質(essence)。

人類與paper-knife不同的是,人類來到世上,是並沒有任何預設的目的或意義的 (existence precedes essence)。因此,生命是有無限的可能性,我們有絕對的自由去做任何決定。Without an pre-defined purpose or meaning of life, 我們擁有絕對的自由,I am there what I do

其實這樣一想,也挺可怕的。如果AI真可取代我們的labour & talent,連既有的社會體系status quo都能夠崩潰消失的話,那我們真的condemned to be absolutely free了 =.=  當我們意識到我們有這不能拒絕的徹底自由後,我們就難免會因這種uncertain的生活方式而感焦慮了。

*(Sartre也說到人類很多時會跟隨了”bad faith”,即在社會壓力下盲目地遵從了一些虛設的概念,而忘記了生命其實有其他options。例如Satre眼見一位技巧純熟的餐廳侍應,做事做得太到位太虛假,似乎投入得局限了自己,虛假得忘記了自己的生命是可以多變的。)

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