(A blog post about suicide; if you don’t want to read please skip it)

“There is only one really serious philosophical problem, and that is suicide. Deciding whether or not life is worth living is to answer the fundamental question in philosophy. All other questions follow from that” – Albert Camus, “The Myth of Sisyphus”, 1942

1957年諾貝爾文學獎得主Albert Camus曾經說過:「這世上真正嚴肅的哲學議題只有一個,就是關於自殺。」

今天有年輕歌手墮樓身亡 (雖然也有可能是失足,who knows),一整天也看到了不同的觀點與討論。

Whether suicide is morally permissible, 這是一個非常嚴肅也具爭議性的話題。

  • 前提一:在我們討論前,第一條問題是,這個人是否精神正常 (rational)。
  • 前提二:無論如何,自殺的選擇一定不能被glorify/treated as heroic 。如果自殺被comment為「神聖」、「英雄作為」or 「榜樣/可以支持或鼓吹的/正常化/也okay」,那跟日本神風特攻隊 or 邪教的分別就不大了。所以必須小心處理。
  • 討論的人群也是fully rational being,都是精神正常的理性人群。我們無法推斷一個irrational state of mind是怎樣的 (例如當時會否有幻聽?有幻覺?人格分裂?) 我們rational being不能以rational being的角度basis去批判irrational being的decision。
  • 在身體不受控的那一刻,很無奈,我不再是我。如果能靠藥物而恢復到fully rational state, 那人類應該是會選擇求存;這是動植物的本能,看看BBC 的Planet Earth 就應該感受到天下動物植物也是一致「求生」的,似乎只有人類會反過來「求死」。
  • 今天特意re-visit了美國哲學家Robert Nozick關於self-ownership的概念。We own our own body, labour and talent. We therefore are free to decide how to use them as long as it don’t harm others. Say 如果你想賣腎,這是沒有問題的,因為你的身體是屬於你自己的。但大家別忘記,如果一個人自殺,這個人身邊還在生存的家人、朋友和同事會終生非常傷心甚至內疚的,這樣就是「harm others」了。「我的決定會harm others嘛?」應該是做決定的logic check (given you are a rational being and are able to make clear rational decisions at that moment).
  • 所以一定不能原諒的自殺situation就是,一個rational的人因為為了逃避現實的難題(但其實是有方法解決的、或問題只是暫時性的,例如考試失敗)而選擇了結生命。有一些更是「報復性」自殺,更是不可理喻。這我覺得是自私和殘忍的行為。
  • 這也讓我想到安樂死的問題:滿身癌細胞的人可以選擇安樂死,那在精神上同level的痛楚,能否justify安樂死呢?

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